Aida Giachello

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STEVE LISS FOR TIME

Los latinos sufren tres veces más que los blancos no hispanos de enfermedades mortales como la diabetes. También son mucho más propensos al asma y la hipertensión. Y mientras los políticos hablan de las injusticias y los daños de estas disparidades, Aida Giachello, de 59 años, se ha subido las mangas para tomar al toro por los cuernos. Giachello fundó hace doce años el Midwest Latino Health Research, Training and Policy Center, en la Universidad de Illinois en Chicago. Desde entonces, el centro se ha convertido en un ejemplo a la hora de involucrar a líderes comunitarios (en lugar de “expertos” profesionales) en la obtención de información, evaluación de las necesidades médicas y desarrollo de planes para combatir problemas de salud que afectan con más frecuencia a los latinos. Entre los programas se encuentran tres centros autosuficientes enfocados en la diabetes, ubicados dentro de vecindarios de bajos ingresos en Chicago. Cada uno de éstos atiende a miles de residentes por mes, muchos de ellos indocumentados y sin seguro médico. Educada en sociología en la universidad de Chicago y ex trabajadora social, Giachello ha dado prioridad al entrenamiento de investigadores, médicos y enfermeras. "Existen elementos culturales en el cuidado de la salud, que aún los mejores estudiantes no hispanos no entienden", explica. Por ejemplo, dice, muchos clínicos ignoran el uso de curanderos, cocimientos de hierbas y remedios caseros entre los hispanos y por lo tanto no los tienen en cuenta a la hora de hacer las preguntas necesarias para el diagnóstico médico. "Mucho de lo que hacemos proviene de la edificación de la confianza mutua", dice Giachello, que creció en Puerto Rico. "Tenemos mucho trabajo que hacer todavía".